Project Management Institute

Árvores da vida

Os projetos de reflorestamento não lançarão raízes, a menos que as equipes identifiquem cuidadosamente os riscos e preparem as partes interessadas locais

DE STEVE HENDERSHOT

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FOTO DE OZKAN BILGIN/ANADOLU AGENCY VIA GETTY IMAGES

Parte de uma maciça — mas problemática — campanha de reflorestamento do governo da Turquia, 11 milhões de mudas foram plantadas em todo o país em 2019. Em janeiro, o sindicato nacional da agricultura e silvicultura afirmou que a maioria das árvores que inspecionou havia morrido por falta de água. O governo nega.

Omundo precisa de mais árvores — e muitas — para conter os danos causados pelo desmatamento em massa. Só o Brasil está destruindo o equivalente a três campos de futebol por minuto na floresta amazônica por meio do desmatamento, segundo dados do próprio governo. Em todo o mundo, as consequências são surpreendentes: O Dia da Sobrecarga da Terra, que é a data em que o mundo gasta sua provisão de recursos naturais de um ano inteiro, chegou mais cedo do que nunca em 2019. Agora chegou dois meses antes do que há 20 anos.

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Desmatamento na Amazônia. À direita, terra limpa para plantação de palmeiras-de-óleo, no Parque Nacional Tesso Nilo, Indonésia

FOTO DA AMAZÔNIA DE LUOMAN/E+/GETTYIMAGES; FOTO DA INDONÉSIA DA ISTOCK

Para contra-atacar antes que o mundo atinja o ponto de inflexão irreversível, governos e grupos de preservação estão lançando projetos para plantar bilhões de novas árvores em todo o mundo. O planeta tem 900 milhões de hectares disponíveis para abrigar mais árvores, uma área do tamanho dos Estados Unidos continentais. De acordo com um estudo publicado no ano passado, na revista Science, um programa global de reflorestamento bem-sucedido poderá eliminar cerca de dois terços das emissões de dióxido de carbono geradas pelas atividades humanas desde a Revolução Industrial.

Fonte: Associação Americana para o Avanço da Ciência

Com os riscos tão altos, as organizações estão reflorestando a um ritmo sem precedentes — e há muito apoio público e privado para impulsionar as tarefas. As Nações Unidas adotaram o Desafio de Bonn como parte de sua Década de Restauração de Ecossistemas, estabelecendo a meta de recuperar 150 milhões de hectares até o final deste ano e 350 milhões de hectares até 2030. A medida pode remover de 13 a 26 gigatoneladas de gases de efeito estufa da atmosfera.

Na África, governos de 10 países estão se unindo a grupos ecológicos para o megaprojeto AFR100, que almeja reflorestar 100 milhões de hectares em todo o continente até 2030. Em outros casos, o reflorestamento é um imperativo dos negócios. Por exemplo, a Suzano, produtora brasileira de celulose, plantou mais de 10 milhões de árvores na última década para sustentar o uso de madeira.

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Mas os projetos de reflorestamento não são tão simples quanto plantar sementes e mudas. Até 90 por cento dos 11 milhões de árvores que a Turquia plantou em novembro como parte de uma iniciativa apoiada pelo governo morreram em janeiro, segundo o sindicato agrícola e florestal do país. O sindicato atribuiu os fracassos à falta de chuvas, plantios em horários inadequados e falta de conhecimento técnico.

Mas outras surpresas também estão à espreita para as equipes de reflorestamento. Os líderes de projeto devem ajudar as equipes a enfrentar uma série de desafios interconectados, que vão da correção do solo à biodiversidade, e do financiamento à segurança. O principal risco para as equipes é não conseguir a adesão de proprietários de terras e residentes que vivem nas áreas destinadas ao reflorestamento, disse Sebastian Africano, diretor executivo de árvores, água e pessoas, Fort Collins, Colorado, EUA.

“As pessoas são a parte mais importante. Se não se comprometerem, se preocuparem e se dedicarem ao bem-estar de suas terras, as árvores não terão chance”, disse Sebastian, cuja organização lidera projetos de reflorestamento patrocinados pela PrintReleaf em terras nativas nos Estados Unidos.

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— Sebastian Africano, árvores, água e pessoas, Fort Collins, Colorado, EUA

IR ALÉM

As equipes de reflorestamento podem se perder na mata se não gerenciarem adequadamente os requisitos e as partes interessadas. Além das demandas de patrocinadores e governos, as equipes devem trabalhar em estreita colaboração com os grupos de supervisão de preservação que verificam o progresso do projeto e garantem que as fileiras de árvores recém-plantadas cresçam ao longo de décadas e se tornem florestas saudáveis.

Na Indonésia, por exemplo, os projetos do grupo de preservação da Forest Carbon têm como alvo espaços de pelo menos 20.000 hectares, que é a escala ideal necessária para obter créditos de carbono suficientes para gerar lucro para os investidores da organização, como a Mirova Asset Management. A equipe deve cumprir marcos verificados por auditores em redução de emissões de carbono, biodiversidade e benefícios da comunidade para obter créditos de carbono. Os padrões, desenvolvidos pelo grupo de sustentabilidade Verra, exigem planos de projeto para incluir acomodações para 30 anos de restauração florestal.

Porém, viabilidade de longo prazo significa que as equipes devem navegar por um labirinto de riscos relacionados à propriedade, particularmente em países em desenvolvimento como a Indonésia, que abriga a terceira maior floresta tropical do mundo, mas foi devastada pelo desmatamento nas últimas décadas. O país perdeu mais de 258.999 quilômetros quadrados de florestas, bem como de seus pântanos característicos.

“Ter posse da terra e direitos à terra é a principal forma de mitigar o risco operacional”, porque eles ajudam a garantir a longevidade do projeto, disse Devan Wardwell, diretor de crescimento da Forest Carbon, Jacarta, Indonésia.

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— David Wardwell, Forest Carbon, Jacarta, Indonésia

Uma de suas áreas de projeto é um habitat documentado para os tigres-de-sumatra, de modo que o reflorestamento ajuda a apoiar o crescimento da população e a restauração do habitat de espécies ameaçadas. A equipe garantiu os direitos à terra para o projeto de preservação do governo indonésio por 25 anos antes de iniciar seu projeto, e esse acordo pode ser prorrogado por mais 60 anos.

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Iniciativas da Eden Reforestation Projects na Indonésia

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FOTOS DE CORTESIA DA EDEN REFORESTATION PROJECTS

A documentação formal nem sempre garante o acordo. Os direitos à terra dos povos indígenas e de outros moradores locais são frequentemente negligenciados durante as transações comerciais de terra. A Forest Carbon teve que trabalhar com um parceiro local para obter as licenças de negócios nos níveis federal, estadual e distrital para atividades de preservação, além de extensa identificação e envolvimento com as partes interessadas locais. Outras organizações que lideram projetos de reflorestamento na Indonésia enfrentam desafios semelhantes.

“Às vezes, o governo federal da Indonésia informa que uma área faz parte de uma concessão de terra e, então, no nível do distrito, você fica sabendo que pertence a um grupo indígena; quando você desce a outro nível, fica sabendo que há outro problema”, disse Christian Dannecker, diretor de desenvolvimento de projetos, South Pole, Zurique, Suíça.

Para garantir que identifique e mitigue todos os riscos à propriedade, a Forest Carbon também vasculha a área do projeto em busca de assentamentos menores para obter a licença de trabalho e a contribuição de grupos indígenas, seguida de uma estrutura de Avaliação Rural Participativa para garantir que os moradores locais tenham voz na condução dos esforços de desenvolvimento da comunidade.

RISCO E RECOMPENSA

Com tanta complexidade, as equipes devem prever uma ampla gama de riscos durante todas as fases dos projetos de reflorestamento: desde a identificação de problemas de acesso à terra, que podem retardar o avanço, até o estudo de como a criação de uma nova floresta pode atrapalhar os ecossistemas e as economias existentes. Por exemplo, as operações de extração ilegal de madeira crescem de forma exponencial na Indonésia, e o parceiro local da Forest Carbon precisava dedicar parte de sua equipe aos serviços de segurança nas fronteiras da área. O programa de guarda florestal, que custa cerca de US$ 250.000 por ano e fazia parte do orçamento inicial do projeto, trabalha com a polícia local para denunciar atividades ilegais, disse Devan.

A equipe da Forest Carbon também se apoia fortemente na tecnologia para monitorar as grandes áreas do projeto quanto a progresso e riscos. Por exemplo, ele usa drones de asa fixa para capturar imagens que informam os planos do local e os relatórios de progresso atual da Forest Carbon, bem como modelos estatísticos preditivos com base nesse progresso. Houve um caso em que as imagens dos drones ajudaram a equipe a mapear uma área do canal usada por cerca de 20 pescadores locais. Ter uma firme compreensão do impacto potencial do projeto na bacia hidrográfica ajudou a obter o apoio de grupos indígenas locais. Por exemplo, a equipe do projeto concordou em adicionar barragens que sustentariam a hidrologia da área e ajudariam a melhorar a produção de peixe.

As equipes também devem aprender a ajustar as práticas de plantio. Quando a Eden Reforestation Projects lançou seus primeiros projetos na Indonésia, em 2017, passou o primeiro ano aprendendo sobre quais espécies de árvores eram apropriadas a diferentes tipos de solo. Essa análise de risco ajudou a organização a melhorar a taxa de sobrevivência de suas árvores de 45 para 80 por cento depois dos primeiros três meses, disse Jesse Willem, diretor nacional da Eden Reforestation Projects, Jacarta, Indonésia. Até o final de 2018, as equipes chegaram a uma velocidade suficiente para plantar 1,7 milhão de árvores. Em todo o mundo, os projetos da Eden alcançaram uma escala impressionante, e plantaram mais de 50 milhões de árvores em 2018.

A adoção de uma abordagem direcionada faz parte da estratégia da Eden de trabalhar com áreas menores e formar parcerias diretamente com tribos proprietárias de terras, o que ajuda a garantir a adesão da população local. Jesse busca áreas de até 40 hectares pertencentes a uma tribo local, depois contrata e treina trabalhadores da tribo com a promessa de cinco anos de emprego contínuo.

Por exemplo, Jesse designa um aldeão local por projeto para ser um gerente local em período integral. Ele também mostra os benefícios econômicos e de sustentabilidade do projeto, reunindo-se com os líderes das aldeias para explicar o que a Eden espera alcançar com o meio ambiente e como seu compromisso de longo prazo em contratar trabalhadores da vila trará benefícios locais. Alguns meses de salário estável e retornos ambientais rápidos podem conquistar moradores estejam céticos, disse Jesse.

“Eles começaram a sentir a mudança financeira em suas vidas depois de alguns meses de trabalho conosco. Depois de cerca de seis meses, os peixes começaram a voltar aos rios, primeiro peixes menores e depois peixes maiores. Isso facilitou nossa comunicação com eles”, disse ele.

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— Jesse Willem, Eden Reforestation Projects, Jacarta, Indonésia

MUDANÇA DE CULTURA

As equipes de reflorestamento também devem ser hábeis em facilitar as mudanças. A necessidade de reflorestamento geralmente é resultado da ações das pessoas que moram nas proximidades, o que exige que as equipes promovam uma mudança cultural em toda uma região. No empobrecido Haiti, por exemplo, os proprietários rurais têm o costume de ganhar dinheiro cortando árvores jovens e vendendo-as a produtores de carvão vegetal. Portanto, a equipe da Parceria para o Reflorestamento do Haiti está trabalhando com uma rede de bairros rurais para mostrar aos habitantes locais os benefícios financeiros de deixar as árvores crescerem por décadas, não anos.

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Projetos da Parceria para o Reflorestamento do Haiti.

FOTOS DE CORTESIA DA PARCERIA PARA O REFLORESTAMENTO DO HAITI

Para levar para casa o valor da paciência econômica, a liderança local plantou uma pequena floresta de demonstração em uma encruzilhada entre seis comunidades logo após o lançamento da organização. Essa floresta, hoje madura, tornou-se uma poderosa ferramenta de ensino e recrutamento, ajudando a equipe a convencer os parceiros em potencial de como a paciência vale a pena, pois produz mais lucro, disse Michael Anello, diretor executivo da Parceria para o Reflorestamento do Haiti. A equipe também paga aos moradores locais para cuidar dos viveiros e florestas emergentes, criando ainda mais incentivos econômicos para neutralizar o fascínio de vender aos produtores de carvão vegetal.

“As pessoas viram isso funcionar e entendem o investimento de longo prazo. Em cinco anos, haverá mangas, e em 20 anos eles poderão cortar algumas árvores para vender madeira, que gera muito mais dinheiro que carvão”, disse Michael.

Na Colômbia, uma equipe da South Pole teve que aliviar o medo dos agricultores de que a construção de novas florestas retirasse preciosas terras de pastagem e atraísse animais silvestres que poderiam matar seu gado, disse Christian. Ele designou um membro da equipe para trabalhar com os agricultores e explicar como os créditos de carbono pagos a eles ajudarão a compensar qualquer perda de renda relacionada ao projeto. Mas continua sendo difícil ganhar a confiança quando as onças saem da floresta e atacam o gado.

“Eles dizem: vocês protegem a floresta, então nos reembolsem pelas vacas que as onças comeram”, disse Christian. “Então, temos que administrar isso. E também ensinamos estratégias que podem ser tão simples quanto pendurar sua camiseta suada em cima do muro no final do dia, porque o odor faz com que as onças não entram em sua terra”.

Mas as estratégias vão além disso. A equipe promove conceitos de manejo de rebanhos, como manter os animais que pesam menos de 60 quilos longe dos limites do rancho à noite ou construir cercas mais altas e mais fortes, capazes de manter os predadores do lado de fora. A South Pole também realiza oficinas de manejo de vida selvagem, explicando como a caça excessiva leva a populações de onças mal alimentadas e com maior probabilidade de se arriscarem em incursões nas terras agrícolas.

Independentemente de quantos bilhões de árvores plantem, as equipes de reflorestamento devem permanecer focadas em encontrar novas maneiras de cultivar as sementes do apoio. É a melhor maneira de garantir que os projetos ofereçam benefícios de longo prazo para combater as mudanças climáticas, disse Devan.

“Você precisa considerar que a restauração é mais do que apenas replantar. Você deve entrar e avaliar os recursos exclusivos da paisagem e desenvolver uma metodologia para restaurá-la. Muitas vezes é (e deve ser) mais complicado do que apenas plantar um monte de árvores”. PM

— Devan Wardwell

Lançar raízes

Equipes de projetos de reflorestamento em todo o mundo têm objetivos ambiciosos:

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ETIÓPIA

353 milhões

Número de árvores plantadas em um único dia, 29 de julho de 2019, como parte de um esforço nacional de reflorestamento. Fazia parte da meta do governo plantar 4 bilhões de árvores de maio a outubro do ano passado.

CHINA

26%

Proporção do país que o governo espera cobrir com florestas até 2035. Está no ritmo de cobrir 23 por cento até o final deste ano.

ISLÂNDIA

€28,9 milhões

Valor que o Serviço Florestal e o Serviço de Conservação do Solo da Islândia planeja gastar até 2023 em projetos de captura de carbono, incluindo 4 milhões de novas árvores no ano passado.

CANADÁ

1.000

Número de plantadores de árvores adicionais que a indústria de reflorestamento do país precisa contratar este ano para cumprir suas metas. Somente a Colúmbia Britânica pretende plantar 48 milhões de mudas a mais em 2020 do que há um ano.

PERU

4.000 metros

Elevação em que os moradores da Cordilheira dos Andes estão plantando mudas de polylepis. Com a ajuda de uma organização peruana, a Associação de Ecossistemas Andinos, os grupos indígenas esperam plantar 1 milhão de árvores em 2020.

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