Project Management Institute

Brincando com fogo

Da Austrália à Amazônia, as equipes devem extinguir os riscos de um futuro mais quente e seco

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Peter Grant, Country Fire Authority, Melbourne, Austrália

DE TEGAN JONES | RETRATOS DE CRAIG SILLITOE

Com a costa inteira de um continente queimando, a situação de terra arrasada fez equipes em toda a Austrália entrar em velocidade de emergência para controlar os danos. Entre setembro de 2019 e janeiro de 2020, incêndios florestais devastaram cerca de 11 milhões de hectares de áreas selvagens, de Queensland ao sul de Victoria, destruindo cerca de 2.500 casas e matando pelo menos 30 pessoas. Em condições normais, os socorristas esperariam que os incêndios terminassem no norte antes de seguirem para o sul, mas condições de mais secura no ar e secas mais longas estenderam as estações de incêndio por todo o continente. E os recursos estão acabando.

“Normalmente, teríamos um incêndio afetando uma área com mais construções nas última semana ou duas semanas”, disse Peter Grant, controlador voluntário de incidentes e oficial de operações da Country Fire Authority, Melbourne, Austrália. “Esses incêndios duram semanas e semanas e semanas. Estamos esgotando nossos voluntários. Estamos desgastando nossa equipe.

Equipes de todo o mundo estão sentindo o calor. Em agosto de 2019, pelo menos 70.000 incêndios florestais ocorreram na Amazônia brasileira, um salto de 80 por cento a mais que na temporada de incêndios de 2018. O desmatamento e a atividade humana, como agricultura e pecuária, foram as principais causas dos incêndios do ano passado, que colocaram em risco todo um ecossistema e inúmeras espécies ameaçadas.

O estado da Califórnia, em contraste, teve menos incêndios no ano passado: 105.146 hectares queimaram em 2019, em comparação com 675.825 hectares em 2018 e 505.857 hectares em 2017. A queda reflete o poder de garantir a adesão das partes interessadas a projetos estratégicos de planejamento urbano e gerenciamento de terras.

As comunidades propensas a incêndios estão tomando essas três medidas para minimizar as ameaças impostas por futuros incêndios florestais — e garantir que tenham um caminho para a segurança.

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Voluntários do Golden Hour Restoration Institute, Berkeley, Califórnia, EUA

FOTO DE CORTESIA DO GOLDEN HOUR RESTORATION INSTITUTE

1 COMECE NA FONTE

Mundo material

Muitos ecossistemas e espécies requerem incêndios florestais regulares para sobreviver. Mas à medida que as populações globais crescem, e os humanos se infiltram cada vez mais em espaços selvagens, as fronteiras naturais do fogo estão sendo corroídos.

“Está bem estabelecido cientificamente que muitas dessas áreas em que estamos instalando moradias têm um regime regular de incêndios”, disse Lech Naumovich, diretor executivo do Golden Hour Restoration Institute, Berkeley, Califórnia, EUA. A organização trabalha com órgãos públicos, organizações sem fins lucrativos e governos locais para identificar mudanças na vegetação que podem reduzir e controlar incêndios florestais. “Acreditar que vamos interromper esse regime de incêndios com proteção contra o fogo, do jeito que fazemos agora, é um mito”.

A solução é complicada. As comunidades precisam examinar tudo mais de perto, desde como a vegetação é gerenciada até quais materiais são usados para construir novas estruturas, a fim de reduzir o risco de espalhar as chamas. E fazer grandes mudanças pode ter um grande custo.

“A questão é: quanto dinheiro você está disposto a gastar por hectare e por qual quantidade de segurança?”, perguntou Lech.

Embora seja impossível colocar um preço nas vidas salvas, há um benefício claro e essencial por fazer melhorias em geral. Um relatório de 2018 do Instituto Nacional de Ciências da Construção descobriu que ir além dos códigos de construção atuais e incorporar as práticas recomendadas de prevenção de incêndio economiza, em média, US$ 4 por cada US$ 1 gasto.

Mas trocar materiais de cobertura e madeira por alternativas menos inflamáveis é uma medida limitada. As comunidades e as equipes de projeto também precisam examinar de perto onde as pessoas podem construir, e qual a densidade permitida de populações em áreas selvagens.

“Acho que muitas pessoas simplesmente veem aquela casa na floresta e dizem: ah, isso é o ideal”, disse Lech. “Ninguém vai falar com eles sobre riscos de incêndio. Temos muito o que fazer para garantir que as pessoas tomem decisões ponderadas sobre onde moram”.

2 REPENSAR E RECONSTRUIR

Planejamento proativo

Construir comunidades mais resistentes ao fogo começa com algo bastante prosaico: revisitar os códigos municipais. Enquanto a maioria dos governos locais regula o desenvolvimento da comunidade, usando uma série de códigos de construção, incêndio e infraestrutura, as comunidades em áreas propensas a incêndios devem considerar uma abordagem mais integrada, disse Karl Fippinger, PMP, vice-presidente de relações governamentais, mitigação de incêndios e desastres, Código Internacional Council (ICC), Washington, DC, EUA.

Parte do papel de Karl na ICC se concentra em incentivar a adoção do Wildland-Urban Interface Code, um modelo de desenvolvimento interdisciplinar que dificulta a propagação do fogo, e facilita para as comunidades escaparem das chamas.

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Incêndio de Thomas de 2017 em Santa Barbara, Califórnia, EUA

ISTOCK

“Isso significa reunir as partes interessadas e informar os tomadores de decisão para ajudá-los a entender quais mudanças adotariam um novo código e quem seria responsável por aprovar e aplicar diferentes partes do código”, disse ele.

Essas mudanças, como garantir o acesso a suprimentos de água adequados para combater incêndios florestais, abrangem agências e departamentos. Karl sugere que um membro sênior da equipe, como um comissário de segurança pública, seja o proprietário da adoção e implementação do novo código. Esses atores centrais geralmente têm o poder de fazer as coisas acontecerem, embora ainda precisem de ajuda. É por isso que a equipe da ICC também compartilha as lições aprendidas das implementações anteriores.

“Fornecemos uma revisão das ordenanças e planejamos as partes de seu programa”, disse Karl. “Mas também os conectamos a outras organizações e grupos que sejam capazes de ajudá-los a avançar para que possam entrar em contato com colegas e dizer: Ei, como você fez isso em sua jurisdição?”

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3 LUTAR E FUGIR

Recursos que salvam vidas

Uma vez iniciada a temporada de incêndios, a detecção precoce e a evacuação rápida são as melhores maneiras de salvar vidas em comunidades em risco.

“Estamos vendo muitos desses incêndios florestais começarem muito pequenos e aumentarem rapidamente”, disse Lech. “Mas geralmente há uma certa margem de tempo. Você tem a capacidade de evacuar as pessoas e reduzir, pelo menos, a perda de vidas”.

Durante a temporada recorde de incêndios na Austrália, as estradas únicas dentro e fora de comunidades remotas eram geralmente bloqueadas por árvores caídas e chamas. Os barcos da Marinha Real Australiana e da Polícia de Victoria tiveram que resgatar moradores presos nas praias, e reforços entravam e saíam em aviões militares e barcaças.

“Na minha experiência pessoal, isso não é algo que tivemos que fazer na mesma extensão no passado”, disse Peter. “Todo mundo meio que disse: é, isso está acontecendo. Mas o maior aprendizado para mim foi como me adaptar a uma área realmente isolada do resto do mundo”.

Com um isolamento desses, ele e outros líderes tiveram que repensar os cronogramas de implantação das forças voluntárias. Em vez de trocar as equipes a cada três dias, a Autoridade de Incêndios do País geralmente precisava mantê-las por quatro ou cinco dias, o que poderia ser uma grande interrupção para as pessoas que dedicam tempo longe de suas famílias. Sob essas condições, a chave para garantir que os recursos voluntários fossem utilizados com eficiência era um treinamento de gerenciamento melhor, disse Peter.

“Claro, os bombeiros de terra são altamente qualificados e essenciais. A pessoa que gerencia 100 deles é um recurso mais especializado”, disse ele. “Temos que treinar e desenvolver essa camada de gerenciamento intermediário”.

— Peter Grant

Esses líderes, sejam voluntários ou membros da equipe, precisam de uma compreensão básica da ecologia da área, acrescentou Lech. Isso requer treinamento no local, como aprendizado do histórico de incêndios do local, o que pode fazer uma grande diferença, disse ele.

“Esse trabalho interdisciplinar é realmente valioso se você tiver largura de banda para aprender. Mantém os bombeiros mais seguros em terra”. PM

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