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Nascido para a velocidade

A Mobitel acelerou o crescimento no Sri Lanka ao expandir o acesso à banda larga nas áreas rurais

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Da esquerda, Malindu Hapuarachchi, Rasantha Hettithanthrige e Amila Dissa Aluthwala, PMI-RMP, PMP

FOTO DE CHE STUDIO/RADICALZ

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O acesso à internet de alta velocidade

pode ser um divisor de águas para os países em desenvolvimento. E, no Sri Lanka, a necessidade era crítica. Décadas de guerra civil acirrada deixaram a nação insular bem atrás de outras partes da Ásia, particularmente nas áreas rurais do Sri Lanka, onde quase 3 em cada 4 residentes não tinham acesso a dados.

A Mobitel prontificou-se para estimular o crescimento econômico e transformar vidas. Em novembro de 2017, o provedor nacional de serviços móveis lançou um projeto de US$ 96 milhões para conectar vilarejos rurais e outras áreas do Sri Lanka à banda larga — parte dos esforços do governo para expandir a infraestrutura de tecnologia da informação e comunicação em todo o país. O Projeto Rural MPowerment prometeu ganhos para todos: com os serviços de dados cada vez mais dominantes do que os serviços de voz tradicionais, a Mobitel poderia beneficiar o público e, ao mesmo tempo, aumentar seus resultados financeiros.

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“Consideramos esta uma segunda oportunidade para nós. Se realmente aproveitarmos essa oportunidade, acho que podemos estar no mesmo nível dos países asiáticos desenvolvidos ou em desenvolvimento muito em breve”.

— Rasantha Hettithanthrige, Mobitel, Colombo, Sri Lanka

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Membros da equipe conectando uma estação-base rural à Rede Mobitel.

“Com essa transformação digital ocorrendo em todo o mundo, consideramos esta uma segunda chance para nós”, disse o patrocinador do projeto Rasantha Hettithanthrige, gerente geral sênior de engenharia e operações, Mobitel, Colombo, Sri Lanka. “Se realmente aproveitarmos essa oportunidade, acho que podemos estar no mesmo nível dos países asiáticos desenvolvidos ou em desenvolvimento muito em breve”.

AUMENTO DA INOVAÇÃO

Expandir a cobertura de banda larga para 91 por cento da população exigiu que a equipe se adaptasse a cada passo, e liberasse a burocracia de maneira criativa ao longo do caminho.

O primeiro obstáculo: garantir largura de banda suficiente obtendo acesso a uma banda de frequência subutilizada. Como regra geral, os sinais da rede chegam mais longe e precisam de menos estações radiobase (reduzindo assim o gasto de capital) se usarem uma frequência de transmissão mais baixa. Na época, no Sri Lanka, a frequência mais baixa aprovada pelo governo era de 900 MHz. Para obter a aprovação para assumir uma banda de 850 MHz para sua rede, a equipe fez lobby junto ao governo, mostrando como todas as telecomunicações, seus usuários e o próprio governo se beneficiariam.

Resolver lacunas de talentos também exigiu intervenção governamental. Com uma profusão de projetos de outros provedores de rede em andamento no Sri Lanka acontecendo ao mesmo tempo, um dos principais fornecedores da Mobitel, a Huawei Technologies Co. Ltd., da China, encontrou uma escassez de subempreiteiros qualificados sete meses após o início do projeto. Depois que as autoridades governamentais rejeitaram os pedidos dos líderes do projeto por alternativas tradicionais para encontrar talentos, a equipe recorreu aos executivos da Mobitel para ajudar a resolver a crise de talentos e evitar atrasos prolongados.

O presidente e a alta administração da Mobitel se reuniram com a Comissão Reguladora de Telecomunicações do Sri Lanka e outras agências e, em seguida, abordaram os principais funcionários do governo para obter a aprovação do presidente para a contratação de dez equipes de subempreiteiros de Bangladesh.

“Sem esse tipo de abordagem, uma equipe de projeto nunca seria capaz de resolver esse tipo de problema”, disse a diretora de projeto Amila Dissa Aluthwala, PMI-RMP, PMP, gerente sênior, implementação de rede, Mobitel, Colombo, Sri Lanka.

TESTE DE REALIDADE

Com aproximadamente 1.500 locais necessários para expandir a rede, a equipe teve que garantir os direitos à terra e ganhar a adesão dos moradores rurais do Sri Lanka, que temiam que as torres pudessem introduzir radiação, aumentar os riscos de raios e diminuir o valor da terra. Para lidar com esses medos e suposições falsas, a equipe contou com o apoio de uma rede complexa de especialistas. Os líderes do projeto também contrataram pesquisadores especialistas do Sri Lanka para realizar testes de radiação e provar que os locais não apresentariam riscos à saúde das comunidades. A equipe também buscou apoio de agências governamentais importantes.

Quando necessário, a equipe adaptou planos de contingência com locais alternativos para evitar atrasos que seriam causados por longos processos de aprovação e fatores externos, como protestos públicos.

“A equipe de projeto e as equipes de planejamento estavam trabalhando em um relacionamento muito próximo a fim de mudar dinamicamente o plano inicial, para que pudéssemos obter o melhor retorno para a empresa”, disse Rasantha.

Os membros da equipe frequentemente trabalhavam com os líderes das aldeias, como os principais chefes religiosos, para garantir que as informações e os recursos educacionais fossem repassados à comunidade.

“Temos percebido que, historicamente, quando tentamos falar com um grupo maior, às vezes as coisas chegam a uma situação incontrolável. Aprendemos que é melhor falar com a única pessoa que tenha influência sobre as pessoas”, disse Amila.

A equipe estava atenta para proteger os trabalhadores e locais do projeto de ameaças mortais, depois que bombas mataram mais de 265 pessoas em abril de 2019. Como resposta, os líderes do projeto designaram uma pessoa local para acompanhar cada equipe de subempreiteiros de Bangladesh para garantir sua segurança e integração social, bem como para manter a execução do projeto ininterrupta. A equipe também colaborou com os proprietários locais na segurança das obras, especialmente nas áreas mais vulneráveis, como selvas e montanhas. Para manter o projeto sob controle, a equipe precisava proteger suprimentos e equipamentos contra roubo ou danos. Assim, os residentes mantiveram vigilância sobre os locais e permitiram que a Mobitel criasse parceiros de projeto no processo.

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A distribuição das equipes introduziu riscos de planejamento e comunicação. Portanto, os líderes de projeto adotaram abordagens híbridas, com sprints mensais e videoconferências em pé como substituição das reuniões em pé diárias para que todos os membros da equipe pudessem participar, independentemente do local.

“Esta foi uma grande experiência de aprendizado sobre como adotar e integrar novos conceitos de outras áreas de negócios para atender aos requisitos de negócios exclusivos da empresa”, disse Amila.

CONEXÃO DURADOURA

A Mobitel concluiu o Projeto Rural MPowerment seis meses antes do prazo, e o momento não poderia ter sido melhor. A expansão total da banda larga foi concluída em janeiro de 2020, pouco antes dos fechamentos forçados pela pandemia global e da virada para um mundo regido pelo digital. Graças ao projeto, mesmo as partes mais vulneráveis do Sri Lanka tiveram uma cobertura de banda larga móvel rápida e confiável para lidar com a transição conforme o trabalho e as escolas mudavam para ambientes on-line.

“Com a COVID, houve um aumento repentino e acentuado de 30 por cento de dados na rede da Mobitel”, disse Rasantha. “Conseguimos atender a essa demanda porque tínhamos uma rede recémimplantada com grande capacidade”.

Além do coronavírus, o impacto foi um grande impulso para o futuro do Sri Lanka. Em dezembro de 2019, o tráfego de banda larga em relação ao ano anterior Mobitel aumentou 96 por cento. Além disso, a empresa registrou crescimento de dois dígitos na receita de banda larga por trimestre em 2019. Para o futuro, a Mobitel está trabalhando para expandir a saturação da banda larga para quase 100 por cento e fornecer mais acesso a dispositivos que possam ser usados na rede: tudo isso contribui para um Sri Lanka mais conectado.

“Estou orgulhoso do que fizemos pelo país”, disse Amila. “Quando você vê o sorriso desses moradores e como eles estão gostando do novo mundo em que estão agora e o futuro que aguarda seus filhos nos próximos 10 anos, é maravilhoso”. PM

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— Amila Dissa Aluthwala, PMI-RMP, PMP, Mobitel, Colombo, Sri Lanka

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