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Dos escombros

A infraestrutura devastada por tempestades de Porto Rico precisa de um investimento maciço em projetos

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Eletricistas em Porto Rico tentam reparar linhas de energia após o furacão Maria.

Os problemas de infraestrutura de Porto Rico começaram há muito tempo. Mas uma série de terremotos este ano, juntamente com os furacões Irma e Maria, em 2017 — que acumularam US$ 139 bilhões em danos — exacerbaram o sistema já subfinanciado e desatualizado deste território dos EUA.

No Report Card for Puerto Rico’s Infrastructure (Boletim de infraestrutura de Porto Rico) de 2019, a Sociedade Americana de Engenheiros Civis (ASCE) atribuiu à infraestrutura geral do território dos EUA o grau de “ruim: em risco”. Nenhuma das oito categorias avaliadas no relatório — pontes, represas, água potável, energia, portos, estradas, resíduos sólidos e águas residuais — obteve uma classificação superior a “ruim”.

A infraestrutura de energia de Porto Rico obteve o único grau de “abaixo da média” do relatório. Em outubro, Porto Rico apresentou um plano de US$ 20 bilhões, com duração de 10 anos, para reconstruir e proteger a rede elétrica da ilha. Os objetivos do programa incluem enterrar as linhas de energia, criar sistemas que possam suportar ventos de alta velocidade e diversificar o mix de energia em uma ilha que é 98 por cento dependente de combustíveis fósseis.

“A infraestrutura de energia está em estado crítico”, disse Héctor J. Colón De La Cruz, engenheiro e presidente da seção da ASCE em Porto Rico, San Juan, Porto Rico, EUA. As questões mais flagrantes? Resiliência fraca, apagões frequentes, tarifas altas e falta de confiabilidade, disse ele. “Não vai sobreviver a outro furacão”.

Falha do sistema

O furacão Maria dizimou a rede elétrica da ilha, resultando no segundo maior apagão já registrado. Os reparos de emergência para restaurar a energia o mais rápido possível falharam em abordar a sustentabilidade de longo prazo. A frágil infraestrutura energética de Porto Rico “representa uma ameaça imediata à saúde pública, ao desenvolvimento económico e à competitividade global”, disse Héctor. A reconstrução exigirá o desenvolvimento de operações resilientes da rede, o aumento da capacidade do sistema e a revisão dos padrões de projeto para cumprir os códigos modernos da indústria, disse ele.

Projetos de água também são necessários. Apesar das chuvas anuais significativas, muitos moradores devem racionar a água quase todos os anos. Em parte, isso ocorre porque 58 por cento da água sem receita estimada — que é a água bombeada e depois perdida ou não contabilizada — desaparece em um sistema ultrapassado, infestado de vazamentos e transbordamentos de tanques.

Os aterros também estão transbordando. Irma e Maria deixaram para trás cerca de 2,5 milhões de toneladas de detritos, e onde depositá-los continua sendo uma grande preocupação. Em 2018, a Agência de Proteção Ambiental dos EUA disse que os aterros ativos da ilha atingiriam a capacidade em menos de cinco anos.

Para sustentar o crescimento económico e a competitividade, a ASCE recomenda que Porto Rico amplie seus investimentos em infraestrutura em até US$ 23 bilhões na próxima década — uma lacuna que não inclui gastos em projetos de recuperação de furacões. No entanto, em novembro, Porto Rico havia recebido apenas cerca de US$ 14 bilhões dos US$ 42,5 bilhões apropriados pelo governo dos EUA para projetos de alívio de furacões. No entanto, Héctor vê o relatório da ASCE como um plano para um futuro melhor com mais qualidade de vida — e uma maneira de atrair investimentos em infraestrutura.

“Esta é uma oportunidade de reformular a maneira como pensamos e lidamos com nossa infraestrutura”, disse ele.

Uma maneira de garantir que os fundos federais sejam gastos com sabedoria é mostrar que os líderes do projeto terão uma firme compreensão do orçamento e do risco. O primeiro passo é criar planos de infraestrutura abrangentes, de curto e longo prazo, que adotem fortes análises de custo de ciclo de vida, disse Héctor. Esses planos também deverão seguir rigorosos cronogramas de manutenção e incorporar materiais resistentes ao clima.

“Fizemos o possível com os fundos que temos, mas agora precisamos das agências federais para distribuir o dinheiro de acordo com o plano”, disse ele. “Acredito que temos uma oportunidade de tornar nossa ilha mais resiliente e sustentável, melhorar nossa economia e ficarmos mais bem preparados para o próximo desastre”. — Jennifer Thomas

— Héctor J. Colón De La Cruz, ASCE Porto Rico, San Juan, Porto Rico, EUA

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