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Espaço pessoal

O traje espacial da NASA passa por uma grande reformulação

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FOTO DE CORTESIA DA NASA

Os últimos 50 anos foram repletos de avanços e inovações tecnológicas na exploração espacial. Mas, durante grande parte desse tempo, a NASA não conseguiu adaptar seu traje de astronauta. Em grande parte intocado desde o início da década de 1960, o traje foi adaptado às especificações de um homem comum, apesar de o fato de mais de 40 mulheres americanas terem voado em um ônibus espacial ou passado algum tempo a bordo da Estação Espacial Internacional. Isso mudou no final do ano passado, quando a NASA deu os retoques finais em um traje que funcionaria para todos os tipos de corpo.

“Estamos trabalhando há muito tempo para construir trajes espaciais que servirão para a Lua e continuarão a ser usados em Marte”, disse Amy Ross, engenheira de roupas espaciais do Johnson Space Center da NASA em Houston, Texas, EUA, ao The New York Times.

A próxima expedição lunar, a missão Artemis III, teve seu prazo recentemente mudado de 2028 para 2024, acelerando todos os preparativos do projeto — incluindo o redesenho do traje espacial. Espera-se que a missão de 2024 leve a primeira mulher para a lua, assim como o próximo homem.

A Unidade de Mobilidade Extraveicular da Exploração (xEMU, como o novo traje é conhecido) foi projetada para atividades fora de uma espaçonave, e enfatiza o conforto e a mobilidade. A equipe do projeto adotou uma abordagem modular, com peças que podem ser adicionadas e ajustadas, além de estreitamento ou expansão fáceis no peito e na cintura. Os engenheiros da equipe escolheram um tecido sintético para o xEMU, semelhante aos trajes espaciais antigos, mas incluíram atualizações nos eletrônicos, filtros ambientais e sistemas de controle de pressão com base nas novas informações que a equipe coletou sobre o ambiente lunar. O traje pode suportar temperaturas negativas, de -157 a -121° C.

Um novo sistema de áudio integrado ao traje inclui vários microfones ativados por voz embutidos no tronco, que detectam e capturam automaticamente a voz do astronauta. Isso permite que o astronauta se comunique com outros caminhantes espaciais, companheiros de tripulação na nave espacial e o centro de controle da missão com maior facilidade e velocidade.

“Precisamos aprender a viver e trabalhar na superfície de outro mundo por longos períodos, e para isso precisamos de roupas espaciais”, disse o administrador da NASA Jim Bridenstine a um grupo de funcionários da NASA em outubro. — Amanda Hermans

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