Estação Voyager: Por trazer o turismo espacial mais perto da realidade com um hotel de luxo de outro mundo na órbita terrestre baixa

2021 MIP #30

 

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Mesmo antes dos bilionários Richard Branson e Jeff Bezos partirem em suas viagens espaciais particulares em julho, a próxima dimensão do turismo espacial já estava em andamento: um hotel sofisticado com viajantes em órbita baixa por mais de um dia de viagem. Depois de concluída, a Estação Voyager será a primeira estação espacial comercial operando com gravidade artificial e a maior estrutura feita pelo homem no espaço.

Responsável pelo pequeno passo para o turismo espacial, a Orbital Assembly Corp. divulgou planos em fevereiro para construir um sistema de montagem terrestre menor na Terra. Mas o negócio real — uma estação de três anéis — será construída em órbita usando automação e telerrobótica.

“Estamos aprendendo e aproveitando toda a tecnologia e pesquisa feita pela NASA e seus parceiros internacionais”, disse Tim Alatorre, cofundador e COO da Orbital Assembly.

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A estação terá 11.600 metros quadrados de espaço habitável, o suficiente para acomodar até 440 hóspedes em 24 módulos pressurizados. Dada a natureza de ponta do projeto, a estação será equipada com 44 veículos de retorno de emergência com controles de voo automatizados. A equipe por trás do projeto (composta por veteranos, pilotos, engenheiros e arquitetos da NASA) visa atrair viajantes espaciais casuais com uma conta bancária polpuda (preço estimado de US$ 5 milhões para uma viagem de três dias), enquanto também promove parcerias com empresas, fabricantes e agências espaciais nacionais conduzindo pesquisas de baixa gravidade.

O cronograma é ambicioso. Em junho, a Orbital revelou ofabricante de robôs que ajudará a equipe a construir noespaço. E uma missão em 2023 visa colocar um robô noespaço para construir uma armação circular, com a construção do hotel a partir de 2025. Com o objetivo da empresa de receber hóspedes já em 2027, o projeto pode marcar umponto de inflexão na economia espacial que, segundo oBank of America, poderá chegar a US$ 1,4 trilhão até 2030.

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