Intel 4004

Projetos Mais Influentes: #3

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O micro virou macro

Os microprocessadores transformaram o design eletrônico moderno, tornando os dispositivos menores e mais inteligentes, e invadindo quase tudo o que se possa imaginar.

  • Smartphones
  • Eletrodomésticos
  • Escovas de dentes elétricas
  • Elevadores
  • Sistemas de segurança
  • Automóveis
  • Air bags
  • Equipamentos agrícolas
  • TVs
  • Processadores de cartão de crédito
  • Bombas de gasolina
  • Sistemas de navegação de aviões

10.000 nanômetros
Largura dos circuitos do microprocessador Intel 4004 original

100.000 nanômetros
Largura média de um fio de cabelo humano

10 nanômetros
Largura dos circuitos dos menores microprocessadores Intel atuais

Oprimeiro computador eletrônico ocupava uma sala inteira. Mas algo do tamanho de uma unha coloca todo esse poder nas mãos das pessoas: o Intel 4004. O precursor dos microchips menores, mais fortes e mais baratos, o 4004 mostrou que era possível colocar todo o processamento de um computador em uma pequena fatia de silício. Ao fazer isso, não apenas transformou os dispositivos existentes, como também ajudou a criar novos.

Ah, e tudo aconteceu meio que por acidente.

Uma pequena startup em 1969, a Intel procurava aumentar o financiamento para seu objetivo principal: fabricar chips de memória. Por isso, aceitou uma oferta da fabricante japonesa de eletrônicos Busicom de construir vários chips personalizados para a nova linha de calculadoras da empresa. Com atraso e falta de recursos, a equipe de três pessoas da Intel se esforçou para entregar uma família de quatro chips para a calculadora, incluindo o chip da unidade de processamento central que se tornaria o 4004.

Quando foi concluído, em 1971, o chip podia executar diferentes funções em vários dispositivos além da calculadora da Busicom. Podia ser programado para operar uma máquina de fliperama, por exemplo. Quando a Intel começou a perceber as possibilidades da tecnologia, fez um acordo com a Busicom para garantir os direitos de desenvolver o chip para outros produtos e mercados.

O cofundador da Intel, Andrew Grove, PhD, e sua equipe continuaram a interagir com a tecnologia de chips e, em 1981, a IBM escolheu o chip 8088 da Intel para alimentar seu computador pessoal: o dispositivo que acabaria revolucionando o mercado de PCs. Em 2011, a participação da Intel no mercado de microchips para PCs atingiu 80%. Hoje, os microprocessadores são onipresentes, desde dispositivos móveis a eletrodomésticos, etiquetas para animais e equipamentos industriais. As empresas estão produzindo chips tão pequenos e sofisticados que alguns podem até ser implantados em pessoas, transformando suas mãos em carteiras virtuais.

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