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Contagem virtual

O primeiro censo digital dos EUA é preenchido com riscos

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FOTO DE CORTESIA DO DEPARTAMENTO DO CENSO DOS ESTADOS UNIDOS

Um funcionário do Departamento do Censo dos EUA realiza a apuração de endereços.

O Governo dos Estados Unidos está prestes a embarcar em um de seus projetos de TI mais importantes da história: o primeiro censo digital do país. Os lares preenchem pesquisas on-line e os agentes de campo vão de porta em porta para registrar informações em smartphones, não em pranchetas. O objetivo é chegar a uma contagem populacional mais inclusiva e eficiente.

A obtenção de uma contagem precisa dos cerca de 330 milhões de residentes nos EUA determinará a distribuição de aproximadamente US$ 800 bilhões em financiamento federal para serviços como educação e saúde anuais na próxima década. Os dados também serão usados para determinar quantos assentos cada estado terá na Câmara dos Deputados e quantos eleitores em cada estado devem escolher um presidente.

Com tanto deslocamento para se chegar a uma contagem precisa, a mudança para o digital significa que as equipes de projeto devem planejar um novo ataque a riscos críticos que podem afetar os resultados, incluindo baixa participação e ameaças cibernéticas à segurança.

“Para combater esses desafios, o Departamento do Censo fez uma ampla parceria e campanha de comunicação para garantir que a importância do censo seja compreendida e que os entrevistados apreciem a proteção de seus dados”, disse Deborah Stempowski, PMP, chefe da divisão de gerenciamento de censo decenal dos EUA, Census Bureau, Baltimore, Maryland, EUA.

Levantamento de riscos

A transição para uma contagem virtual de cabeças exige grandes mudanças na maneira como o trabalho de campo é fornecido e executado, além da mecânica dos bastidores. Por exemplo, no passado, a agência contratou centenas de milhares de trabalhadores temporários para trabalhar remotamente e confirmar ou atualizar todos os endereços residenciais. Para o censo de 2020, o bureau realizou pela primeira vez grande parte desse trabalho em seus próprios escritórios, e não nas ruas, usando inovações como sistemas de informação geográfica e imagens aéreas para atualizar a lista de endereços em vez de percorrer os 11 milhões de quadras do censo no país e fazer cruzamentos de bancos de dados dos setores público e privado para identificar unidades habitacionais vagas.

“A tecnologia oferece a promessa de uma coleta de dados mais rápida e menos onerosa, mas também traz muitos riscos, reais e percebidos”, disse Terri Ann Lowenthal, ex-diretora da subcomissão de supervisão do censo da Câmara dos Deputados dos EUA, Stamford, Connecticut, EUA. Por exemplo, simulando ser do censo, e-mails de phishing ou sites falsos podem tentar coletar informações pessoais que os funcionários de campo reais nunca solicitam, como Número do Seguro Social ou números de contas bancárias.

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— Terri Ann Lowenthal, ex-subcomitê de supervisão do censo da Câmara dos Deputados dos EUA, Stamford, Connecticut, EUA

Ajudar as pessoas a reconhecerem a fraude do censo fez parte dos esforços de alta prioridade da agência para garantir a adesão do público. Para espalhar a mensagem, o Departamento do Censo utilizou publicidade convencional, mídia social e parcerias nos níveis regional e nacional. Esses esforços incluem a adequação do engajamento por meio de diversos grupos, desde o Departamento de Segurança Interna até o Facebook e o Twitter. O objetivo final, disse Deborah, é entregar as mensagens certas para o público certo, na hora certa. Ao dividir tarefas e públicos-alvo, a equipe tem como objetivo “desenvolver mensagens mais adequadas a cada grupo, comprar mídia por grupo nos canais apropriados e monitorar o desempenho por segmento durante a execução da campanha”, disse ela.

Resultados mistos

A execução de projetos de censo digital sem precedentes exige que os países se adaptem para enfrentar novos desafios.

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AUSTRÁLIA

Ano do censo: 2016 Os problemas variavam desde pequenos ataques de segurança cibernética até o sistema ficar offline por 40 horas em um ponto. Os críticos culparam um processo de licitação limitado e a falta de testes adequados pelo desenvolvedor, a IBM. Em 2019, o Departamento de Estatística da Austrália mudou o ritmo, contratando a PwC para construir e operar a plataforma para o próximo censo, usando o Amazon Web Services.

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GANA

Ano do censo: 2020 A equipe realizou testes com agentes de campo registrando dados dos habitantes em tablets. Mas, em meados de 2019, Gana ainda não havia conseguido o financiamento para 60.000 tablets necessários para concluir o censo. Ele planeja garantir os fundos com outros países africanos que já realizaram suas próprias contagens digitais.

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VIETNÃ

Ano do censo: 2019 Mais de 122.000 agentes de campo usaram com sucesso tablets e smartphones para coletar dados de 94 milhões de habitantes. O Vietnã deve pelo menos parte desse sucesso ao planejamento completo: com o apoio do Fundo de População das Nações Unidas, a equipe começou a treinar seus trabalhadores de campo com dois anos de antecedência.

Tentativa e erro

As questões orçamentárias complicaram os esforços do Departamento. Embora o orçamento anual do censo aumente normalmente antes de cada contagem decenal, permaneceu praticamente estável entre 2014 e 2017. Isso criou pontos de pressão adicionais quando, por exemplo, o novo sistema de TI custou 40% a mais do que inicialmente estimado, disse Terri. “O problema não estava em exceder o orçamento, mas em um orçamento mal elaborado”, disse ela.

Por sua vez, a equipe do censo teve que reduzir ou cancelar o escopo dos testes de campo. Por exemplo, o Departamento teve que cortar os testes de ponta a ponta de seus cerca de 50 novos sistemas de TI, de três testes para apenas um. Esse teste foi realizado no ano passado, no estado de Rhode Island. Entre outras coisas, a equipe colocou quiosques em espaços públicos, como correios, para pessoas sem acesso rotineiro à internet.

O orçamento apertado forçou o Departamento a contratar apenas dois terços dos trabalhadores planejados originalmente para o teste. Também teve que cancelar uma campanha para promover a execução do teste. Como resultado, três semanas após o teste, apenas uma pessoa havia participado de um teste do sistema em uma biblioteca pública. As autoridades locais eleitas expressaram preocupação sobre como os testes mal financiados afetariam a contagem final, com um prefeito descrevendo o teste como uma “incompetência grosseira”.

“Devido às restrições de financiamento na fase de planejamento, há preocupações de que o Departamento não tenha sido capaz de testar e avaliar completamente a integridade de todos os seus sistemas de TI”, disse Terri.

Em resposta, os líderes e as equipes de projeto adotaram uma mentalidade mais ágil para absorver as surpresas durante o andamento e ajustar o escopo quando necessário. Por exemplo, os testes e o uso limitados levaram o Departamento do Censo a modificar seus planos de coleta de dados em 2020 —, incluindo a eliminação de quiosques de autorresposta. Isso significou a possibilidade de se concentrar nos métodos de pesquisa digital que a equipe dedicou mais tempo para validar.

“Para qualquer censo, precisamos planejar possíveis alterações tardias no projeto”, disse Terri. “Nesta década, comunicamos implicações de mudanças e nos posicionamos para obter o máximo de flexibilidade”. — Novid Parsi

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