Tiangong: Por construir uma estação espacial para o futuro

2021 MIP #19

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Com a exploração espacial figurando cada vez mais nos planos de negócios, a China está estabelecendo uma nova base para astronautas. Prevista para ser concluído no final de 2022, Tiangong, de 60 toneladas métricas, será a única estação orbital tripulada além da Estação Espacial Internacional (EEI), que deve ser aposentada na próxima década.

Tiangong tem apenas um quinto da massa da EEI, mas mesmo assim é muito grande para ser colocada em órbita de uma só vez. Logo, a Administração Espacial Nacional da China (AENC) lançou o primeiro módulo central da estação em abril de 2021 e enviou astronautas para uma visita dois meses depois. Para completar o projeto, a AENC planeja 11 lançamentos que incluirão missões tripuladas e a entrega de dois módulos adicionais à estação de órbita baixa da Terra.

Depois de concluída, Tiangong será capaz de abrigar três astronautas em estadias prolongadas e incluirá um laboratório com 14 racks de experimentos e 50 portas externas para estudar o ambiente no espaço. A AENC diz que vai assumir tudo, desde o desenvolvimento de tecnologia de aproximação de espaçonaves até o teste de veículos de transporte em órbita de última geração.

Se a construção futura prosseguir conforme planejado, a AENC pode dobrar o número de módulos para seis e espera adicionar um poderoso telescópio à estação nesta década.

A estação espacial também pode desencadear uma nova era de colaboração global: A Rússia manifestou interesse em enviar astronautas a Tiangong, bem como em construir uma base lunar com a China.

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IMAGEM DE CORTESIA DO ESCRITÓRIO DE ENGENHARIA ESPACIAL DA CHINA

Expansão das fronteiras espaciais

Tiangong é apenas o mais recente projeto de assinatura do programa espacial de rápido crescimento da China:

Tianwen-1

A primeira missão da China a Marte deu frutos em maio de 2021, quando a AENC colocou um veículo robô no planeta vermelho.

Xuntian

A AENC planeja adicionar um grande telescópio à sua estação espacial até 2024. O Xuntian terá um campo de visão 300 vezes maior do que o Hubble da NASA — uma vasta perspectiva que lhe permitirá observar até 40 por cento do céu ao longo de 10 anos.

Estação de energia solar

Em junho de 2021, a China revelou planos para colocar em órbita uma instalação de energia solar até 2030, que poderia enviar energia de volta para a Terra por meio de micro-ondas e lasers até 2050.

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